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端午の節句の由来と意味は?意外にも女性の行事だった?

      2016/06/24

5月5日は、端午の節句(こどもの日)。

我が家でも、小さいな鯉のぼりを祖母が買ってくれて、端午の節句になると、家の外に鯉のぼりを立てています(^^)。

鯉のぼりを立てて、ちまきを食べて、端午の節句を過ごすんですが、端午の節句の由来や意味ってあるんでしょうか?。

毎年の行事は、何かと由来や意味があるはずなんですが、気になったんで調べてみることにしました(^^)。

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端午の節句の由来と意味は

菖蒲2

端午の節句の「端」「初」の意味があり、「月初めの午(うま)の日」の事を指しています。

もともとは、午の月の最初の午の日に節句として祝っていたんですが、午(ご)が5(ご)と同音であり、旧暦の午の月は5月で、後から月と日が重なる5月5日を端午の節句として祝うようになったようです。

そして気になる由来なんですが、もともと古代の中国からはじまるようです。

古代中国では、旧暦の5月は「悪月(あしげつ)」としていました。 端午の日には、野に出て薬草を摘んだり、蓬(よもぎ)で作った人形を飾り、菖蒲(しょうぶ)を家の門にかけて邪気祓いをしていました。また、菖蒲酒を飲んだり、菖蒲湯につかったりして邪気を祓っていました。

その風習が奈良時代に日本に伝わったようで、貴族社会でその行事が取り入れられたようです。

 日本では、現在、蓬(よもぎ)や菖蒲を軒(のき)につるしたり、菖蒲湯(しょうぶゆ)に入る、風習などがありますね~

そして、端午の節句が伝わった頃は、男の子の行事でもなく、もとは女性の行事のようです。

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端午の節句は女性の行事?

端午の節句は、男の子の行事だと思っていましたが、もとは女性の行事との事で、以外でビックリしました(;゚Д゚)!。

なんだか、ピ~ンとこないですね。

日本では、月でいえば5月を、五月忌み(さつきいみ)としていたようで、女性が田植えをする前に、家にこもって、身を清める儀式があったようです。

その田植をする女性を早乙女(さおとめ)と呼んでいて、早乙女たちが一夜だけ菖蒲(しょうぶ)蓬(よもぎ)で葺(ふ)いた家にこもり、身を清める風習があったようで、田の神様を迎えるためだったようです。

その五月忌みの風習と中国から伝わった端午の節句が結びつけられたようです。それで、端午の節句は、女性の節句だったようです。

菖蒲

男の子の節句になったのは?

端午の節句が、もとは女性の節句だったとのことで、では、今の男の子の節句になったのは?と疑問にでてきますよね~。

こちらも気になったので調べてみました!

男の子の節句になったのは、鎌倉時代からのようです。武士の力が強くなって、菖蒲(しょうぶ)勝負や尚武に通じ、また菖蒲の葉が、剣に似ているので、兜に菖蒲を飾ったりするようになったようです。

江戸時代からは、兜や武具などを飾って、男の子の成長を祝うようになりました。鯉のぼりも江戸時代から立てられるようになったようです(^^)。

時代が変わってくるにつれ、端午の節句も変わってきたんですね。

兜

最後に

端午の節句は、男の子の節句とばかり思っていましたが、以外にも女性の節句であったことはビックリしました!

また、身を清めるための蓬(よもぎ)や菖蒲(しょうぶ)が古くから使われていた事もビックリしました。それも中国から伝わってきて、今の形になっているのですが、その変化が面白いですね。

管理人が小さい頃、5月5日はこどもの日は祝日となっていて、学校が休みで喜んだものですが、こどもの日は男の子の日だけでなく、男女の区別なく、こどもの幸せを願う日になっています。

いつまでも「こどもの日」はあってほしい日ですね。

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